11時半過ぎ。
焼きたてのベーグルが順次並びはじめる頃だと聞きつけ、扉を開けると―。

チリンというベルが鳴り、芳ばしい香りが出迎えてくれます。並べられたベーグルの“まんまる”な形を見ると、自然と心がほっこり。日々のあれこれを一瞬だけ手放し、しあわせな気持ちに浸れます。

今回は、北九州市八幡西区にあるベーグル専門店「ジオ・ベーグルワークス」をご紹介します。

もちもち食感と素材の風味を楽しんで

黄色い屋根と青い扉が目印の「ジオ・ベーグルワークス」は、八幡西区黒崎のにぎわいづくりを目的とした「チャレンジショップ」。行政などから開業支援を受け、経営・接客・技術指導などを学び、2009年に独立開業を果たしました。

ベーグルは、生地を茹でてから焼いたドーナツ形のパン。卵・バター・牛乳・油を使用していないので、低カロリー・低脂肪・低コレステロールが魅力です。お店に並ぶのは常時12~15種類。温度や湿度などによって生地の状態が変わるため、発酵時間や焼き加減などは日々調整しながら、毎日一つひとつ丁寧に作っています。

「お客さまに支えらえて今がある。一番おいしい状態のベーグルをいつもお届けできるように、自分たちができることを日々続けています」と話すマキさん。マキさんの笑顔は、こちらもつられて笑顔になってしまうほど気持ちがいい!

そんなマキさんのおすすめは、コシと粘り強さがあり、もちもち感たっぷりな「プレーン」。国産小麦・きび糖・国産塩・白神こだま酵母と、すべて国内産の素材を使用しており、噛めば噛むほど小麦の甘みが感じられます。塩分は比較的控えめなので、お食事系、スイーツ系のどちらにも合います。オリーブオイルなどお好きなオイルと一緒に合わせるのもおすすめ。もちろん、そのまま食べてもよし!メロンパンくらいの大きさで、ずっしりとした重みがあり、食べごたえ充分です。

プレーンの隣に置かれたのはチョコナッツ。表面のスライスアーモンドの香ばしさが広がります。中はチョコとローストしたクルミ入り。

人気は定番のブルーベリー&クリームチーズ。素材を生地に巻き込み、茹でた後にさらに表面にトッピングを重ねて焼き上げています。

きんぴらやめんたい、高菜、ピザなどのお食事系のベーグルも揃っています。

テイクアウトしたものを翌日以降に食べる場合は冷凍保存がおすすめです。およそ1ヵ月保存でき、常温で1~2時間自然解凍して食べられるので、職場のお弁当用としても重宝するとか。もちもち食感を出したい場合はレンジで20~30秒チン!その後、アルミホイルで覆いトースターで2~3分表面をパリッと焼いても。横向きにスライスしてチーズやハム、レタスにマヨネーズなど組合せ自在です。「引越し先でも食べたい」「お友達にも送りたい」というお客さんの声もあり、地方発送(冷凍)も受け付けています。

イートインもできます
日替わりランチのベーグルサンドは新鮮野菜たっぷり

店内にはカウンター6席とテーブル6席があり、道路沿いの大きな窓から柔らかな光が差し込んできます。向かいは約30万冊蔵書できる八幡西図書館があり、その足でふらりと立ち寄れます。日替わりランチはベーグルサンド、キッシュ、ピザ、酵素玄米ごはんの4種類の中から選べ、スープとデザートが付きます(650円)。追加100円~でドリンクを頼んでも。今日は「ハム&エッグ」のベーグルサンドをいただきました!

サニーレタス・水菜など地元産の新鮮な野菜がたっぷり入って、厚みは約10cm!シャキッとした食感とハムエッグの組合せに思わず頬がゆるみます。

窓際一番奥の席でゆっくりと読書しながら堪能するのもおすすめです。

2階にはレンタルスペースも
ワークショップなど多彩に開催

知る人ぞ知る、2階の部屋。

実は12畳ほどのレンタルスペースがあり、お客さんのニーズに合わせて有料で貸出しています。ヨガ教室、ウクレレ教室、子ども向けの工作教室などで利用されているそうです。その場所でランチを食べることもできます。2階への階段が少し急なのはご愛嬌。

いい時も悪い時も、急がず焦らず進んでゆく

「大切な家族に食べさせたいと思うもの」がベーグル作りの原点だと言うマキさん。

安心安全でおいしいものとは何だろう?と試行錯誤し、オリジナルのベーグルを作り上げました。「色々食べたけど、ここのが一番好きだ」「帰省したから久しぶりに食べたくなった」そう言ってくれるお客さんたちに支えられて10年。「いい時も悪い時も、急がず焦らずに自分たちらしく進んでいきたい。お客さんとの些細な会話で元気を頂いているので、少しでも喜んでもらえるものをお返しできたら」と想いを込め、今日も作り続けます。

取材時期:2019年3月
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ジオ・ベーグルワークス

住所 福岡県北九州市八幡西区熊手3丁目4-14  駐車場なし(近隣に有料駐車場あり)
営業時間 平日11:00~19:00、土曜11:00~18:00 ※ベーグルが完売次第、closeします。
定休日 日曜、月曜が祝日の場合