スプーンを口に運ぶと、さわやか香りがすうっと広がっていきました。 

ここは、「ときつ養蜂園」。山口県山口市周囲に田畑が広がる仁保地区にあります。 

外観

「いまのはモチノキの蜜。この地域にたくさんある常緑樹で、ミントのような香りが特徴です」と、代表の時津佳徳(ときつよしのり)さん。続いてテイカズラを試食こちらは清涼感のある甘みが印象的でした。いずれの蜜も共通して言えるのが、口の中で「さらっ」と溶けること。はちみつ特有の重さがないのです。 

さじ

「このはちみつは、馴染みかたがすごい!」 

このほか、ヤマザクラ、クリ、リョウブ、クローバーなど、それぞれ花の季節が違う8種類の蜜がありますが、いずれも口溶けの良さは格別とのこと。  

その理由は、酵素や栄養素を壊さないように一切加工せず瓶詰めした生はちみつであることはもちろん可能なかぎりオーガニック的な養蜂を目指した結果です」と佳徳さん『いろんなはちみつを試してみたけど、ここのは馴染み方異様にいい』と気に入って、市内のコーヒーロースター・ニシダコーヒーさん(レポート記事はこちらでも甘味料として使われているんですよ」と妻の志帆さん教えてくれました 

お二人

2人が暮らしているのは、佳徳さんの祖父、西村静さん。西村さんは長年養蜂を続け、日本養蜂協会の副会長も務めていました 

「小さい頃に遊びに行くと、祖父『おまえも蜂をやれ。蜂はいいぞ』とよく言っていた」と佳徳さんは振り返ります。 

佳徳さんは山口大学理学部から同大大学院に進みました。学生時代から「将来は農業を」との思いがあったものの、西村さんから「農業じゃ食っていけん。いっぺん働け」と言われていたため、卒業後は警察官に。ただ、現場に出て年たったころ、西村さんが突然倒れて入院。自分がの想いを受け継ぐことに決め、退職しました。 

塾講師などをしながら4年間、養蜂や農業について独学。大学の後輩にあたる志帆さんと結婚し、2015年に「ときつ養蜂園Bee’s life」を開園しました 

養蜂

ときつ養蜂園提供

徹底的に無農薬で 

開業までの4年間には、いまのオーガニック的養蜂につながる大きな出来事も。佳徳さんに悪性リンパ腫が発覚し、抗がん剤治療を受けることに。命や健康について深く考えるようになり「徹底的に無農薬でやろう」と決意しました。 

農薬は、人間だけでなくミツバチにも大きな影響を与えています。佳徳さんによると、農薬によって近年、ミツバチの免疫力が低下。採蜜能力が落ちているだけでなく、最悪の場合には群ごと全滅することも。 

ときつ養蜂園ではそうした影響を可能なかぎり抑えるため、酸化と還元のバランスを整える特殊な水FFCウオーター)を巣箱に散布するなどして農薬を無害化。ミツバチを守るだけでなく、はちみつの残留農薬もゼロを保っています。 

SDGs

「郷のはちみつ」のブランド名で、地元にある「道の駅 仁保の郷」などほか、東京などの百貨店やマクロビオティックのレストランなどに卸しています。「品質への感度の高い方に選んでもらえることが、本当に嬉しい(志帆さん) 

陳列

地道な活動が地元でも評判となり、山口市のふるさと納税返礼品「やまぐちふるさと良品」にも採用されていますはちみつを求めて自宅を訪ねてくるお客さんも増えてきたため、2019年に一部を改装して直売所オープンしました。 

内観

「お客さんが評価してくれた瞬間が一番嬉しいですね。普通のはちみつと全然違う、おいしかったと。採蜜や巣箱の移動な日々の作業きつさも忘れて、ニヤニヤしてしまいます」(佳徳さん) 

直売所では、はちみつを使った志帆さん手作りのシフォンケーキやクッキーも販売。今後は飲食店の許可を取得し、はちみつカフェも開設する予定です。 

ミツバチが元気に活動できる環境を広げたい 

養蜂と並行し、佳徳さんは環境問題をテーマにした講演活動も積極的に行っています。 

「東京などに比べたら、山口県のオーガニックの普及率はとても低いのが現状。でも、少しずつでも美味しくて、身体にもいい食材を選ぶ人が増えていけば、無農薬を心がける生産者も増えていくはずですから。ミツバチが元気に活動し、どこでも安全で美味しい農産物ができる環境を広げていきたいですね 

話す二人

大きなゴールに向けて、小さなミツバチたちと日々歩み続ける時津さん夫妻。その純粋な想いが、いま確実に広がりつつあります。 

 

執筆時期:2020年1月
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ときつ養蜂園Bee’s life

住所|山口県山口市仁保下郷561-1 

TEL|083-929-1688

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