山口県周南市。鹿野(かの)と呼ばれる中山間地域にある古民家シューズのマークとbespoke shoes N.Fukuyama」と打ち抜きされた看板が立っています 

看板

扉を開けると、棚の上には革靴がずらり。
ここは靴職人福山直樹さんの工房。ちょうど福山さんが黙々と作業に打ち込んでいる最中でした 

靴

「必需品」としての靴を届けたい  

福山さんがいまの場所に工房を構えて2020年で4年。これまでにフルオーダー、セミオーダー合わせて200足を受注してきました。お客さんの大半は山口県内。広島、島根など近隣から訪れる方もいるそうです。そのうち、7割は女性。「市販の靴ではぴったり合うのがない」「左右で形や大きさが違う」など、靴選びに苦労している方が多いとのことです 

福山さんは「ファッション性より、日常の必需品として履き心地の良い一足を求める方が大半です。僕自身、そちらのニーズを重視しています」と話ます。 

婦人靴

自分のやりたいことを模索。プロカメラマンから靴職人へ 

ただ、靴職人となるまでの道は、決して歩きやすいものではありませんでした。
周南市の中心市街地出身の福山さんは、高校を卒業後、福岡市の大学に進み空間デザインを専攻。でも「これが自分のしたいことじゃない」と感じて中退します。 

本当は何がしたいのか……。悩んだ末に、写真の世界へ。福岡市内のスタジオに「働かせてください」と飛び込み、荷物持ちなどアシスタント業務からスタート。そ5経験を積み、その後は地元に帰って老舗写真館でも5年、カメラマンとして活躍しました。 

人

作業しながら取材に応じる福山さん

それだけ続けても満たされないものを感じ続けていたんです。平面ではなく、立体のものを作りたい。生活に不可欠なものに携わりたいと漠然と思うようになっていきました。そこで新たに興味を持ったのが、靴だったそうです。きっぱりとカメラを置34歳で東京の靴職人養成学校へ。10代、20代の生徒に混じって、ゼロから学んでいきました。 

入学直後はけちょんけちょんでした。何ひとつ上手くできず、心が折れかけましたね」。それでも食らいついていると、半年後の校内コンテストで最高評価を得るなど、少しずつ結果がでるように。卒業後は徳島の義肢装具の会社で働きました。 

道具

使い込まれた道具の数々

「本当に求めている人」のために、敢えて中山間地域へ 

独立の地として、いまの場所を選んだのには福山さん独自のこだわりがあります。
「ここは街中ではなく、わざわざ足を運ばないと来れない中山間地域の過疎集落。ここまでいらっしゃるお客さんは、ある程度本気でオーダーシューズを求めておられる方だけですそういうハードルを設ける必要があると感じていたので 

どうして、そこまでのハードルが必要なのでしょう?
「オーダーシューズは時間が掛かるし、リスクもあるんです福山さんの場合、計測して約3か月後に、「仮合わせ」と呼ばれる1回目の試し履きを行います。「いくらきっちり計測していても、仮合わせ履いてみるとズレが見つかります木型と実際の身体とでは、やはり違いがあるので」 

人

靴を手にしながら説明する福山さん

さらに、仮合わせを工房で試し履きしてもらうだけでなく、持ち帰ってもらって1週間、履いてもらうそうです。「実はそこからがスタート。お客さんが感じた違和感や誤差を埋めていく作業に入ります 

その後も何度か試し履きを繰り返し、およそ半年かけてフルオーダーのシューズが出来上がります。当然、価格もそれなりのもの。「だからこそ、価値と必要性を十分に理解していただけるお客さんとでないと、正直お付き合いするのが難しいと感じています」 

そうした信頼関係のもとで出来上がる自分だけの靴。福山さんの仕事ぶりに惚れ込み、これまでに計7足作られた女性もいるそうです。 

満足のいく一足を、お客さんとともに 

店名にある「bespoke」とは、お客さんと対話しながらしっかりとニーズを聴き取ってオーダーメイドの製品をつくるプロフェッショナルのこと。 

より技術的に上の職人さんはたくさんいます。それでも僕という人間を理解してもらいたとえ時間が掛かっても『自分の足にあった一足丁寧に作って欲しい』願う方の想いに耳を傾けしっかりと答えていきたいですね」そう話すと、福山さんはミシンの前に座り、再び靴製作に打ち込み始めました。 

電気

 

 

執筆時期:2020年8月
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bespoke shoes N.Fukuyama 

住所|山口県周南市鹿野上2865-3 

TEL|0834-68-2272 

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