学問の神様、菅原道真公を奉る防府天満宮(山口県防府市)。 

そのすぐ近くに、「蓮華」という名のオーガニックなカフェがあります。 

外観

塩、味噌、洗剤……自然素材の商品がいっぱい 

コンパクトな店内には、塩やみそ、コーヒーなどの食品、美容関係の商品などがずらり。そのどれもが、スーパーなどではあまり見かけないものばかりです 

 

しょうゆ

「そちらは、島根県奥出雲町で昔ながらの製法を続けている醤油の商品です。熟成された旨みがあって何に使っても美味しく頂けます 

そう話すのは、店主の河村英明さん。「こっちは、山口県産の竹炭を原料に作られた洗濯用洗剤やアウトドアスプレーになります。僕も使っていますが、柔軟剤を使わなくても衣類がふんわり仕上がるし、浄化作用が高くて、洗濯槽や配水管もきれいになります 

ボトル

竹炭から造られた洗剤など

自然食品、天然素材と聞くと、どこかこだわりが強く、環境保全などに対する厳しいイメージ漂いますが、河村さんはいたって軽やか。 

「なんとなく練習しているんです」というウクレレをぽろん、ぽろんとつまびきながら取材に応じてくれました。 

人

人気の玄米菜食メニュー 

食事メニューの主軸にあるのは、玄米菜食です。 

玄米は、地元で無農薬栽培されたものを河村さん独自の「美味しくなる炊き方」で提供。試しにご飯だけいただいてみると、玄米とは思えないほど柔らかく、噛むほどにほのかな甘さが広がっていきました 

「お米は、糠の部分にたくさんの栄養とエネルギーが詰まっています。それを捨ててしまうなんてあまりにもったいない。だったら美味しく食べてもらおうと思って、炊き方を研究しました 

その玄米と、デトックススープ、惣菜などの小鉢がセットになった「玄米菜食膳」は、お店の看板メニューです。 

定食

玄米菜食膳(河村さん提供) 

そのほか、個性豊かなカレーもたくさん。山口県産の竹炭を混ぜ込んだ「真っ黒竹炭カレー」や有機栽培された生姜のシロップ漬けを使った「ジンジャーサワースイートカレー」など6種類があります。 

一番人気は、「金蓮」と名付けられたお味噌ベースの一品。商品としても置いている福井県の有機生味噌『マルカワみそ』を使用しています生み出すコクと深みが楽しめる和風カレー。玄米との相性もピッタリです」と河村さんも自信を持っています。 

カレー

一番人気のカレー「金蓮」(河村さん提供)

箱

有機生味噌「マルカワみそ」(河村さん提供) 

「マクロビに出会って、自分も変化」 

「蓮華」がオープンしたのは2017年。河村さんはそれまで、ホテルマンや結婚式場のスタッフなど、接客に関わる仕事を続けてきました。 

「人にサービスをするのが好きなんです。それで、自分なりに人をもてなす場を創りたいと考えるようになって。だったらカフェかな、と」 

オープンに先駆けて、料理教室にいました。ただ、そのころからオーガニックなどに特別な興味があったわけではないとのこと 

「料理や食事について学ぶうちに、マクロビオティックに出会ったんですね。心身の状態に食事が大きく影響していることを知るうちに、ちゃんと学んで、伝えていきたいと考えるようになっていきました」 

食生活を変えて1年が過ぎたあたりから、体調に変化を感じるようになったそう 

「花粉症にならなくなったんです。疲れにくくなったように感じるし、『若く見えますね』って言われることも増えました。すべて食生活を変えたおかげだと言うつもりはありませんが、少なからず影響はあるんじゃないでしょうか 

人

思いを届け、ご縁をつなぐ 

いまでこそ、店内はオーガニック食品・商品の宝庫のように見えますが、開店当時はまったく違う状況だったとか。
「当初扱っていたのは20品目くらいでした。続けていくうちに、同じ方向性の方たちと繋がりが生まれたり、お客さんから教えてもらったり。気がついたら1000品目を超えていたんです」 

マクロビや食に関するワークショップも開催。「ここで出会った方たちが企画して、新しいお話し会を開くこともよくありますね 

そんな「蓮華」のコンセプトは「思いを届け、ご縁をつなぐ」。 

気の合う人たちと出会い、日常を楽しみながら、ライフスタイルをより自然な方向にシフトしていく。これからも、ここがそんなきっかけづくりの場になれば嬉しいですね」 

看板 

 

 

執筆時期:2020年10月
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住所|山口県防府市宮市町6-13 

営業|金曜日~月曜日11:00~18:00 

TEL|080-3591-5984

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